Principales caractéristiques d'IPv6

- les adresses IPv6 sont codées sur 128 bits (1 milliard de réseaux).

- le principe des numéros de réseaux et des numéros d'hôtes est maintenu.

- IPv6 est conçu pour interopérer avec les systèmes IPv4 (transition douce prévue sur 20 ans). L'adresse IPv6 peut contenir une adresse IPv4 : on place les 32 bits de IPv4 dans les bits de poids faibles et on ajoute un préfixe de 96 bits ( 80 bits à 0 suivis de 16 bits à 0 ou 1)

- IPv6 utilise un adressage hiérarchique (identification des différents réseaux de chaque niveau) ce qui permet un routage plus efficace.

- IPv6 est prévu pour les systèmes mobiles : auto-configuration, notion de voisinage (neighbor).

- IPv6 permet l'authentification et le chiffrement dans l'en-tête des paquets, ce qui permet de sécuriser les échanges. En effet IP v.6 intègre IPSec (protocole de création de tunnel IP avec chiffrement), qui garantit un contexte sécurisé par défaut.

- IPv6 intègre la qualité de service : introduction de flux étiquetés (avec des priorités)

- IPv6 prend mieux en charge le trafic en temps réel (garantie sur le délai maximal de transmission de datagrammes sur le réseau).