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[Fwd: modems ADSL]


From "Paul O'Sullivan" <paul dot osullivan at wanadoo dot fr>
Subject [Fwd: modems ADSL]
Date Wed, 28 Nov 2001 19:10:46 +0100

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Cet article a été imprimé depuis ZDNet France  situé à l'adresse
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Modems ADSL : France Télécom invité à plus de transparence
Christophe Guillemin et Jerome Thorel
France Télécom a depuis longtemps, en tant qu'opérateur de droit privé,
perdu ses prérogatives en matière d'homologation des équipements
téléphoniques. Un statut hérité de la DGT, la Direction générale des
télécoms devenue France Télécom en 1987, dont les fonctionnaires étaient
seuls habilités à décider si tel ou tel appareil pouvait ou non être
vendu
en France...

Pourtant, les bonnes vieilles habitudes ont perduré. Témoin : les modems
ou
adaptateurs pour réseaux ADSL, pour lesquels France Télécom continue
d'édicter ses propres règles. Une procédure a priori louable, puisqu'il
s'agit d'assurer la compatibilité des nouveaux appareils avec
l'incontournable réseau haut débit de France Télécom. D'autant que la
direction de l'opérateur ne parle pas "d'homologation" ni même
"d'agrément", mais plus pudiquement de " référencement " (sic). Ce qui,
sur
le principe, ne change pas grand-chose...

L'Autorité de régulation des télécommunications (ART) ne s'y est
d'ailleurs
pas trompée puisque, le 16 novembre 2001, elle a jugé ce référencement
abusif en donnant raison au prestataire Liberty Surf (groupe Tiscali)
dans
le différend qui l'opposait à France Télécom (une décision que l'ART
doit
rendre publique cette semaine). Le litige portait sur certains modems
ADSL,
que Liberty Surf souhaitait inclure dans ses packs, mais que les
héritiers
de la DGT avaient exclus de leur "référencement". Au final, l'ART exige
plus de transparence afin que les prestataires soient en mesure de
proposer
d'autres modems que ceux choisis par France Télécom.

Des critères d'évaluation tenus secrets

France Télécom a ainsi 2 mois pour mettre en place une nouvelle
procédure
de test et, surtout, pour la mettre à disposition des fabricants ou
prestataires privés. Jusqu'ici, seuls les adaptateurs de trois marques
(Alcatel, ECI Telecom et plus récemment Sagem), avaient obtenu l'aval
des
"référenceurs" de France Télécom. Mais ces tests de qualité
s'effectuaient
de manière unilatérale par l'opérateur historique. En février dernier,
ses
services d'homologation avaient même menacé de poursuites judiciaires
les
utilisateurs de modems n'ayant pas été validés par leurs soins. Un
avertissement malvenu à propos duquel ils avaient ensuite dû se
justifier.
Désormais l'ART exige que les nouveaux modèles soient soumis à la même
procédure d'évaluation et bénéficient des mêmes chances de validation.
Une
équité rendue possible par la mise à disposition de ce fameux test
auprès
des opérateurs.

Au printemps dernier, lorsque Liberty Surf a voulu faire son entrée sur
le
marché du haut débit, il a été confronté à un véritable parcours du
combattant, se souvient Valérie Alvarez, directrice juridique de Tiscali
France : " Les constructeurs retenus par France Télécom n'étaient pas en
mesure de nous livrer avant 2 mois et nous étions de toute façon dans
l'impossibilité de nous différencier par rapport à la concurrence ",
nous
dit-elle.

Et l'utilisateur dans tout ça ?

Pour contourner le problème, Liberty Surf a donc lancé un pack intégrant
le
Diva 2430 SE, un modem du fabricant canadien Eicon qui, selon le FAI,
est
compatible avec les matériels d'Alcatel et d'ECI Telecom. Mais " en
l'absence de procédures de test ouvertes à tous, nous avons dû prendre
toutes les garanties à notre charge ", explique la responsable qui,
devant
l'attitude de France Télécom manifestement peu enclin à la négociation,
décide de saisir l'ART en juillet dernier. Quatre mois plus tard,
l'autorité lui donne donc raison.

" Nous prenons acte de la décision de l'ART ", indique Patrick
Thielmans,
porte-parole de l'opérateur historique. " Cela va dans le sens de ce que
nous souhaitons, c'est-à-dire garantir la compatibilité du matériel, et
faire en sorte que soient fournis des produits qui fonctionnent de bout
en
bout ", précise-t-il. Ajoutant que des démarches avaient déjà été
engagées
il y a quelques mois avec le FAI pour évaluer d'autres modems. " Mais
les
FAI ont refusé ", conclut-il.

Chez Tiscali, on rétorque que " France Télécom proposait un avenant au
contrat qui nous liait à lui, ladite clause nous permettant d'utiliser
le
modem mais sans SAV ni aucune garantie de leur part ; nous avons donc en
effet refusé ", explique Valérie Alvarez.

En cas de problème technique, le consommateur risque pourtant d'être
ballotté de hotline en assistance technique... En effet, si tous les
problèmes liés au modem sont couverts par Liberty Surf, assure Alvarez,
en
revanche, " pour toute incompatibilité avec le réseau ADSL, qui est la
propriété de France Télécom, il faudra voir avec l'opérateur historique
".
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