Le Petit Journal du Linuxien Novice
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Dernière mise à jour : vendredi 30 novembre 2007

Petit dico des curiosités

Nous utilisons, dans beaucoup de domaines, certains mots ou noms dont on ignore tout de l'origine. J'ai donc voulu faire un petit dictionnaire de ces curiosités. N'hésitez pas à m'envoyer vos trouvailles et anectodes concernant l'informatique en général et Linux en particulier !

AROBASE. (n.f.) Ce nom n'est autre que la contraction du terme "a rond bas-de-casse" jadis usité en typographie. Il faut savoir que, dans ce métier, on rangeait les caractères de plomb dans des boîtes appelées "casses" divisées en petites cases nommées "cassetins". La casse était divisée en deux grandes parties. La partie supérieure contenait les majuscules, appelées capitales (terme dérivé du latin et signifiant tête), et la partie inférieure, appelée bas-de-casse (je vous laisse deviner pourquoi) désignait les minuscules. Et des caractères spéciaux, appelés casseaux, se situaient dans la partie supérieure droite du bas de la casse. En, si vous analysez le caractère nommé arobase, @ est un a minuscule (donc a bas-de-casse) entouré d'un rond... D'où "a rond bas-de-casse".
Ce lisant, mon Willi préféré a apporté ces précisions : En lisant ton très intéressant commentaire de typographe sur l'éthymologie de "arobase", il me revient en mémoire l'explication de l'origine de ce caractère si cher à notre coeur. Il résulte de la contraction du mot latin 'ad' qui signifie "à" ou "à l'adresse", avec cette graphie typique de la minuscule onciale* ou gothique du 'd' dont la branche verticale s'enroulait vers la gauche. Les copistes d'alors la contractaient par souci d'économie de temps (car ils en passaient du temps à écrire) et l'utilisait comme abréviation pour renvoyer "à l'adresse" d'un autre livre ou chapitre. À présent on le prononce à l'anglaise "at", qui a la même signification que "ad".
* De laquelle est issue la minuscule caroline de Charlemagne, située effectivement dans le bas des casses des imprimeurs.

TUX, TUXEDO. Le petit nom de notre mascotte linuxienne vient en fait de l'américain tuxedo qui désigne tout simplement le costume noir appelé dans nos contrées smoking...

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